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早期哺乳动物在恐龙灭绝后放弃夜生活,恐龙灭

发布时间:2019-09-01 11:21编辑:生命科学浏览(139)

    如今大量哺乳动物都在白天活动,但它们的祖先又如何呢?一个国际研究团队在期刊《自然·生态与演化》发表新报告说,早期哺乳动物其实是“夜行族”,这一习惯在非鸟类恐龙灭绝后才发生改变。 尽管今天许多哺乳动物都在日间活动,但它们大多缺乏日间捕食者的一些重要特征比如彩色视觉,其视觉更类似于夜行性爬行动物和鸟类。因此一些观点认为,早期哺乳动物为了躲开日间活动的恐龙,不得不将自身活动限制在夜间,当非鸟类恐龙在约6600万年前灭绝后,它们才能更多在日间活动。 为解开这个谜题,伦敦大学学院和以色列特拉维夫大学学者利用电脑算法分析了2415种至今仍存活的哺乳动物数据,重构了它们祖先在数百万年前的活动规律。 分析显示,非鸟类恐龙灭绝后,哺乳动物祖先就开始更多地转向日间活动,但这一过程其实非常漫长,中间有一段长达数百万年的过渡期,也就是昼夜活动夹杂的阶段。研究团队介绍,一些灵长目动物如猩猩和狨猴的祖先是最早改换成日间生活方式的哺乳动物之一。

    早期哺乳动物在恐龙灭绝后放弃夜生活

    以色列研究人员近日发现,恐龙的灭绝促使早期哺乳动物减少夜间生活方式,增加日间活动。相关论文在线发表于《自然—生态与演化》。

    最近的研究表明,恐龙的灭亡似乎很突然,在小行星撞击将它们从地球表面抹去之前,恐龙正在“蓬勃发展”。

    以色列研究人员近日发现,恐龙的灭绝促使早期哺乳动物转变夜间生活方式,而增加日间活动。相关论文在线发表于《自然—生态与演化》。

    如今,许多哺乳动物都是日间活动,但是它们大部分都缺乏令鱼、爬行动物和鸟类成为成功日间捕食者的特征,如彩色视觉。事实上,大部分哺乳动物的视觉更类似于夜行性爬行动物和鸟类的视觉。有人据此提出“夜行瓶颈”理论,认为早期哺乳动物为避免与日间活动的恐龙发生冲突,而不得不将自身活动限制在夜间。而当恐龙灭绝后,哺乳动物就能够在日间活动了。

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    如今,许多哺乳动物都是日间活动,但是它们大部分都缺乏令鱼、爬行动物和鸟类成为成功的日间捕食者的特征,如彩色视觉。事实上,大部分哺乳动物的视觉更类似于夜行性爬行动物和鸟类的视觉。有人据此提出“夜行瓶颈”理论,认为早期哺乳动物为避免与日间活动的恐龙发生冲突,而不得不将自身活动限制在夜间。而当恐龙灭绝后,哺乳动物就能够在日间活动了。

    多年来,这种假说不乏一些支持,但是一直缺少直接证据。以色列特拉维夫大学Roi Maor及同事收集了几乎所有现存哺乳动物的日夜行为模式数据,并根据每个物种的演化分离时间,确定了这些行为的起源。他们发现早期哺乳动物是夜行性的,经过几百万年的演化后,偶尔在日间活动。在恐龙灭绝后不久,日间活动的哺乳动物数量急剧增长。

    以前,科学家认为6500万年前发生灾难性的“大规模灭绝”事件时,恐龙已经处在灭绝的边缘了,即便没有那颗陨石,它们也会淡出生物圈。

    多年来,这种假说不乏一些支持,但是一直缺少直接证据。以色列特拉维夫大学Roi Maor及同事收集了几乎所有现存哺乳动物的日夜行为模式数据,并根据每个物种的演化分离时间,确定了这些行为的起源。他们发现早期哺乳动物是夜行性的,经过几百万年的演化后,偶尔在日间活动。在恐龙灭绝后不久,日间活动的哺乳动物数量急剧增长。

    研究人员表示,某些灵长类动物,如猩猩和狨猴,其视觉可谓是所有哺乳动物中最敏锐的,这也许是因为它们的祖先是最早改换日间生活方式的哺乳动物之一。

    但英国科学家的一项新研究显示,恐龙在白垩纪末期正处于一个“生机勃勃”的时代,它们努力适应气候变化,正在从生存困境中走出去。但小行星撞击地球和之后强烈的火山活动打断了恐龙的计划,它们被突然杀死。

    研究人员表示,某些类人猿下目灵长类动物,如猩猩和狨猴,其视觉可谓是所有哺乳动物中最敏锐的,这也许是因为它们的祖先是最早改换日间生活方式的哺乳动物之一。

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    伦敦帝国理工学院的亚历山德罗·基亚伦扎博士说:“由于我们无法真实地预测生命进化的过程,无法断言恐龙是否会在白垩纪之后灭绝、幸存或被其他动物取代,6500万年是很长一段时间,这当中可以发生很多事。但有一点可以肯定,如果没有外力介入,恐龙可以生存下去。”

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    澳门金莎娱乐网址,他补充说:“恐龙的适应能力很强,即便遭遇了大灾难,它们其实仍旧顽强地活着,现在的地球仍然有恐龙,就是鸡!鸟类确实是恐龙:只是失去了那些巨大的牙齿和爪子。”

    基亚伦扎博士和伦敦大学学院的同行们合作,建立了一个数据模型,描绘了数千万年前北美不断变化的环境和恐龙的分布图。

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    根据这个数据库的资料,恐龙的数量在陨石撞击之前并没有下降。

    如果没有小行星撞击,恐龙在白垩纪结束时可能不会灭绝,也就是说,哺乳动物之类的生物并不会获得繁衍的机会。

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    “我们的研究结果表明,恐龙作为一个统治了地球数亿年的物种,拥有极强的适应性,它们能够应对白垩纪晚期最后几百万年间发生的环境变化和气候波动,”基亚伦扎博士解释说:“长时间的气候变化,不会导致恐龙长期衰退。”

    科学家对白垩纪晚期北美恐龙的了解,大多来自北美洲西部地区,但我们知道恐龙在整个北美洲都有分布,它们的足迹遍布大陆,从阿拉斯加到新泽西,从加利福尼亚到墨西哥。

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    研究人员模拟了恐龙生存所需的环境条件,如温度或降雨量,然后,该团队绘制了整个美洲大陆随着时间推移而改变的环境地图。

    通过这种直观的研究形式,科学家找出了恐龙在气候条件变化时能够继续生存的地区,而不仅仅是它们的化石被发现的地方。

    这项实验的结果表明,在白垩纪末期,恐龙可以生存于任何地区。但由此产生了一个问题,有一些本来应该有大量恐龙生活的地方,却找不到多少化石,这是怎么回事呢?

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    其实,这个问题很简单,因为地质原因变化,很多地方没有保留化石。北美洲的大多数恐龙化石都发现于该大陆的西半部,因为这里有落基山脉,它创造了一个对沉积物有保护效果的环境,为保存恐龙化石创造了完美的条件。

    但北美东半部的情况就不像西部这么好了,频繁的地质变化,使这里的地层很难保存恐龙化石,之前的科学家在这里找不到化石,就认为恐龙数量很少,顺理成章地认为它们进入了衰退期。

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    通过新的科学模型,我们纠正了此前恐龙研究中曾出现的一个错误,白垩纪末期恐龙数量并没有大幅度降低。

    如果没有那颗小行星,说不定地球今天仍然是恐龙的天下,人类和所有哺乳动物的祖先——始祖兽,一种看起来像小老鼠的动物,仍旧在碎石堆和灌木丛中乞食,躲避恐龙的追捕。

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    所有哺乳动物的祖先——始祖兽

    正是由于那颗“作弊”的小行星灭出现,哺乳动物得以填补恐龙灭绝后留下的生物圈空白,间接地造就了人类。

    所以说,人类的运气是真好,一路走来,获得了不少冥冥之中的帮助。难怪有人说人类是天选之子,所有条件都为了确保人类“出现”。

    你对恐龙灭绝,人类登场怎么看?

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